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ピッキング時の力の加減はどうしたら良い?

ギターは弦を叩く力を強くしたり弱くしたりすることでダイナミックに演奏することができ、全てのギタリストが身につけるべきスキルです。そうすることで、アーティキュレーションの幅が広がり、音色の面でも様々なメリットが生まれます。


その一例が、ギタリストが好んで使う「エッジ・オブ・ブレイクアップ」と呼ばれるトーンです。これは、ギターの信号がクリーンとオーバードライブの境界線上にあることを意味し、いくつかの要因によりますが、ほんの少し強く弾くだけで、一時的ではありますが、より歪んだサウンドが得られます。逆に、ソフトに弾くとクリーンなサウンドになることもあります。これは、ギターからアンプに送られる信号の量が多いか少ないかによって、信号の扱いが異なるためです。


これによりアンプでチャンネルを変えたり、エフェクターを操作したりする手間を省くことができます。


アーティキュレーションにもっと具体的に関係するのは、曲の中のアクセントの使い方でしょう。これは、曲の中の特定のセクションが、他の部分よりも明らかに大きかったり強かったりする場合のことです。また、"クレッシェンド" などと指示されることもあります。これは、徐々に大きくするという意味なので、音量調節や演奏の強弱をつけることでしか実現できません。





プレイ中、いつピッキングを調整するの?


やわらかく弾くことで(ある人は「甘い」音色と呼ぶかもしれませんが)プレイヤーとしてはそれが実現されているのを聴き取ることも感じることもできますが、リスナーの視点からは、音がより丸みを帯びて聴こえるでしょう。例えば、マイケル・オニールの2000年のスムース・ジャズ・アルバム『Never Too Late』には、スタイルに合った非常にソフトで丸みを帯びたギターの音色があります。「氷のようにピチピチした」ブリッジ・ピックアップの音を出したら、うまくいかないだろう。リファレンス・トラックもダイナミックな変化が多いので、ぜひ聴いてほしい!


ギタリストは、ギターのトーンや使用機材にうるさいことで有名だ。シグナル・チェーンによっては非常にノイジーでコントロールが難しいものもあるが、ギタリストは不思議な音色の理由から我慢することがある。エディ・ヴァン・ヘイレンは、ピッキングをコントロールし、効果的にミュートをかけることで、手に負えないアンプを抑制することができるという好例だ。彼の有名な "ブラウン・サウンド" は、そのコントロール方法を正確に知らなければ、ほとんど演奏できないことで知られている!


その反対に、ヘッドルームの広いアンプを使用している場合、つまり、音が毛深くなり、自然にオーバードライブし始めるまでに十分なスペースがある場合、ダイナミック・コントロールは、サウンド・エンジニアにとって有用なボリュームの微妙な変化となります。


誰かがどのように話すかを考えてみるとよいでしょう。誰かが話しているとき、声のレベルには自然な山と谷があり、それはその人が感じている感情や言っていること、言っている場所に関係している可能性があります。ギターを弾くことを、別の手段で話すことに例える人も多いですね。人が単調な話し方をしていると、ロボットのように聞こえると言いますが、ギター演奏も同じです。その罠にはまってはいけません!


信じられないかもしれないが、ダイナミック・コントロールをできるだけ抑えて演奏すべき場面もあります。ペリフェリーと似たようなトーンを使うものを演奏するときがそうだろう。ペリフェリーでギターを弾いているマーク・ホルコムは、非常に重いゲート・エフェクトから始まるシグナル・チェーンを使っています。ゲートは極端なレベルまで素早く作動するので、ピッキングをソフトにしすぎると信号が届かなくなります。


ツアー・ミュージシャンの場合、サウンドチェックをする機会がいつもあるわけではないです。しかし、サウンドチェックができる稀な機会には、演奏の中で期待されるだけの大音量で演奏することが重要です。そうすることで、どのポイントでも大音量になりすぎず、サウンド・エンジニアが毛嫌いすることもなくなります。




ピッキングの改善点を見つける


自分の演奏のダイナミクスをコントロールできるようになるには、入念で注意深い練習が必要です。ギターの多くのことがそうであるように、人によっては簡単にできるようになりますが、そのためにできることは何でも、時間を無駄にすることはありません。


私がレッスン中によく生徒に取り組ませる練習をご説明します。


  • ギターでランダムに音を選ぶ

  • その音がほとんど聞こえなくなるまで、できるだけ小さく弾く。反対に、弦が鋭くならない程度にできるだけ大きな音で弾く(メタル・ギタリストが最低弦を強く弾きすぎるのは、よくある問題です!)。こうすることで、2つのポイント、いわばゴールが見えてきます。

  • 良いドラム・ループやメトロノームを見つける(今回は必須ではありませんが、お勧めします)


  • ランダム・ノートで8分音符か16分音符を弾き始め、先に決めた音符の中間点を目指す

  • 中間点、最低点、最高点の順に数小節演奏してみる

  • 最低点から始め、最高点に達するまで徐々に上げていく(少なくとも2小節に広げ、スムーズに進むようにする)

  • 逆に、大きな音で始めて、徐々に下げていく


多くの人にとって、これは思った以上に難しいかと思います。最低レベルで演奏するのは一貫性を保つのが難しいし、できるだけ大きな音で演奏するのは物理的に難しい(弦を外したり、2つ以上弾いたりする人もいる)。これができるようになったら、音の位置を変えてみましょう(おそらく、より高い弦か指板の上の方)。


単音ができるようになったら、和音で試してみましょう。オープン・コードをマスターした後、バレーコードに挑戦したとき、どれだけ難しかったか考えてみてください。指の使い方も試してみるといいでしょう!


僕の好きなギター・エフェクトのひとつに「エンベロープ・フィルター」がある。ダイナミクスに関する議論を理解するために補足しておくと、「オートワウ」とは、あらかじめ設定された、あるいはタップ機能によって、タイミングによってトリガー/コントロールされるエフェクトのことだ。エンベロープ・フィルターも事実上同じ効果がありますが、入力信号のボリュームによって動作がトリガーされます!Guthrie Govan による Guyatone の Wah Rocker 3 の見事なデモンストレーションはこちら。可能であれば、このエフェクトで遊んでみることをお勧めします!


複数のギターを持っている場合は、それぞれのギターとその反応をよく理解することをお勧めします。使用されている木材の違いによる場合もありますが、ピックアップの種類やアンプに送られる出力の違いによる場合もあります。


最後に


演奏のダイナミクスを巧みにコントロールすること、そしてそれが全体像にどのような違いをもたらすかは、過小評価されがちなことであり、優れたギタリストと偉大なギタリストの違いを生む可能性があります。


自分の演奏を意識すること!音楽に没頭することは素晴らしい経験ですが、同時に自分の周りで起こっている他のすべてのことに気を配らなければならないですね。


Alex

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