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ギターにおけるミュートの種類

プロであろうとなかろうと、ギタリストとして成功するためには、演奏以外のことが重要であることが多い。これは、時間に正確であるとか、会う人すべてに礼儀正しくあるとか、そういうことだと解釈できます。しかし、今回はより文字通りのプレイヤーとしての演奏力といった観点から、ミュートについて考えてみたいと思います。


ミュートとは、ギターを止める、つまりミュートする様々なテクニックの総称です。それは音符であったり、コードであったり、その中間のものであったりします。楽譜を読むとき、リズムの都合やアーティキュレーションの違いで弦をミュートする必要があるかもしれません。特定の奏法が楽譜に書かれていることもありますが、文脈から示唆されることもあります。



ミュートにはどんな種類がある?


パーム・ミュート

このテクニックは非常に重要だと思いますし、僕自身もよく使います。パーム・ミュートとは、その名の通り、ピッキングする手のひらの端で弦をミュートすることです。タブ譜を読む場合、一般的には「P.M」の記号と、パーム・ミュートを止める位置までの点線で表記されることもあります。


特に低音弦を積極的にパーム・ミュートすると、リズミカルな音になり、クリーントーンではほとんど音が出なくなります。この奏法が必要な場面もありますが、通常は弦がはっきりとミュートされる程度に行いますが、聴き手が音の違いを聞き分けられないほどにはしません。


このテクニックの有名な例をいくつか紹介します:



さらにオルタネイト・ピッキング、つまりダウン・ピッキングを使うことで、パーム・ミュートの効果も変わってきます。個人的な意見ですが、両方を使うリフをいくつか覚えて、万が一の事態に備える価値はあると思います!


曲によっては、一般的に「ブレイクダウン」と呼ばれるセクションがあるかもしれません。ライブでも、「bring it down low」のようなフレーズが使われることがあります。パーム・ミュートは、自分の演奏のダイナミクスをコントロールするのに便利なツールで、本当に静かに演奏するのに必要なコントロールができるようになります。



右手のミュート

右手のミュートは、ミュートする音を弾かないので、パーム・ミュートとは異なります。このテクニックを正しく習得するのは非常に難しいため、正しいテクニックの代わりに弦をミュートするためのフレットラップや髪留めなどが普及しています(これは必ずしも悪いことではありません!)。


パーム・ミュート、スウィープ・ピッキング、フラット・ピッキング、レイキングなどのテクニックを演奏する際には、右手でミュートをする必要があるかもしれません。以下に、それぞれのテクニックの例を1つずつ挙げてみました(パーム・ミュートは別です。) 



実際にこのテクニックを使うかどうかは、プレイヤーによって異なります。手のひらでミュートするような人もいれば、手のひらや指の一部を使ってミュートする人もいます。正しい奏法に従うよう常に努力することはもちろんですが、自分にとって最も楽で結果の出るバランスを見つけるために、自由に試してみてください。


左手のミュート

スタッカートは、ほとんどすべての音楽スタイルで使われるアーティキュレーションです。また、一般的なミュート・サウンドを出すストラミングや、スタイル的な効果もポピュラーで、どちらも左手で行います。


音をきれいに出すためには、ある程度の圧力で弦を押さえる必要があり、スタッカートとはその音を短く切ることです。そしてスタッカートとは、その音を短く切ることです。音を早く終わらせるためには、その圧力をほんの少し解放する必要があります。実際よりも簡単に聞こえますが、このテクニックを練習している人は、単音や和音、リズミカルなさまざまな場所に応用してみてください。


スタッカートの一般的な例をいくつか挙げます:


全ての弦をミュートするのは、初心者には難しい練習です。多くの人は本能的に強く押さえすぎてしまうため、音符がはっきり聞こえてしまう。スタッカートと似ていますが、ミュートされた音は永続的で、ほとんど常に複数の弦を弾いていることになります。


その素晴らしい例をいくつか挙げます:



これらの例の中で「Voodoo Child」がユニークなのは、イントロの最初の数小節で純粋にミュートしているからです。しかし、他の例では、リフの要所要所の間を埋めるリズムとして、すべてのストリングスをミュートしています。実際、2曲ともサビではこの奏法を省き、よりパンチの効いたハードなサウンドに仕上げていますね。


代替案

これまで述べてきたように、ミュートは手を使う技術であり、継続的な上達が必要です。しかし、あるミュージシャンは、別の方法で音楽をミュートしています。


例えば、トム・モレロ(レイジ・アゲインスト・ザ・マシーンで有名)は、ギターの3ウェイ・スイッチを利用しています。そのコツは、ピックアップ用のボリューム・コントロール(レスポール・スタイルのギターのようなもの)を別に用意し、そのうちの1つのボリュームを全開にすることです。そうすることで、音を弾くときに素早く切り替えて「チョッピング」効果を得ることができます。レイジ・アゲインスト・ザ・マシーンの曲「Wake Up」や、バケットヘッドのライブ・ソロの冒頭で聴くことができます。


ノイズゲートエフェクトは通常、演奏していない時に信号をカットすることで、不要なヒスやノイズ全般を除去するように設定します。コントロールのいくつかは、感度(エフェクトに入る信号の音量)、アタック(信号をミュートする速さ)、リリース(信号を通過させる速さ)に基づいています。Peripheryのようなバンドは、極端なレベルに設定されたノイズゲートエフェクトを好んで使用します。つまり、音は奏者ではなくエフェクトによって人工的に素早くカットされるのです。音にはほとんどロボットのような質感があり、創造性のある素晴らしい例です。バンドは本来意図されていない方法で創造的にエフェクトを使っているのです。


彼らの曲 Icarus Lives!’を聞いて確認してみてください。



まとめ

効果的なミュート・テクニックは、それがどのようなものであれ、非常に重要です。あまりに多くのプレイヤーがこの重要なスキルを欠いており、僕も長い間ミュートを軽視したこともありました。


ミュートは、リフやメロディーを次のレベル、もしかしたらそれ以上のレベルに引き上げることができるものです。ミュートを正しく使えば、あなたの演奏をより洗練された、プロフェッショナルで成熟したものに見せることができます。音楽的な訓練を受けていない人でも、あなたの演奏が雑であれば聴き取ることができます。


一歩ずつ練習を続けていけば、いつかプロのようなミュートができるようになります!


Alex

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